29 de julio de 2021

Georgia se prepara para decidir el Senado

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La última vez que un demócrata desbancó a un titular de la cámara alta aquí fue en 1986. Dos de ellos compiten por hacerlo en las elecciones del próximo martes.

Esa declaración no es tan dura para los oídos de los republicanos como lo fue a principios de noviembre. Un recuento manual que concluyó el 7 de diciembre, la votación del Colegio Electoral el 14 de diciembre, y el simple paso del tiempo han hecho que el resultado parezca definitivo, incluso entre los votantes que lo dudan.

Pero durante semanas, la negación generalizada entre los republicanos oscureció el significado del resultado. Con el 49,5% del voto al 49,3% del Presidente Trump, el Sr. Biden se convirtió en el primer candidato presidencial demócrata desde 1992 en llevar a Georgia. Ningún demócrata desde Bill Clinton había ganado ningún estado en el otrora sólido Sur Profundo Demócrata, definido para incluir Alabama, Louisiana, Mississippi y Carolina del Sur junto con el estado de Peach .

Hasta este año, las delegaciones del Senado del Sur parecían haber sufrido un reajuste republicano similar. Con la excepción de Doug Jones de Alabama, que superó a un candidato republicano plagado de escándalos en una elección especial de 2017 (y fue derrotado por un mandato completo en noviembre), ningún demócrata ha ganado un escaño en el Senado del Sur desde 2008, y ninguno ha desbancado a un titular republicano desde 1986.

Eso puede estar a punto de cambiar. Los dos senadores republicanos de Georgia estaban en la papeleta de votación en noviembre y lo estarán de nuevo el martes, ya que ninguno de ellos superó el umbral del 50% para evitar una segunda vuelta en virtud de la ley electoral de Georgia. Con los republicanos ocupando otros 50 escaños en el Senado y el Vicepresidente electo Kamala Harris emitiendo un posible voto de desempate, eso significa que los votantes de Georgia decidirán qué partido controla la cámara.

La senadora Kelly Loeffler fue nombrado en enero cuando Johnny Isakson se retiró por razones de salud. “Tenemos que mostrarle al Presidente Trump que Georgia es un estado rojo”, le dice a una multitud el domingo en el patio de un hotel en Columbus, la tercera ciudad más grande del estado, que limita con Alabama.

El comentario es una de las pocas referencias que ella hace al presidente de los patos. En cambio, su discurso se dirige a la administración Biden. “Si perdemos”, dice, refiriéndose a ella misma y al Senador David Perdue, “no sólo perdemos el Senado”. Perderemos el país y no lo recuperaremos. No tendremos otra oportunidad”.

Las breves observaciones de la Sra. Loeffler no incluyen una crítica detallada de los planes del próximo presidente, tal vez porque sabe que los republicanos de Georgia lo tienen claro. “Se trata de nuestros derechos de armas, y se trata de la economía”, me dice el asistente Jerry Williams, de 67 años. “Me crié como demócrata, y voté por Jimmy Carter, el primer error que cometí. Pero el Partido Demócrata ha cambiado. Ni siquiera sé lo que es ahora”. Para el Sr. Williams, quien es activo en el grupo republicano de Columbus, los demócratas de Georgia se han alejado cada vez más de los valores centrales del estado.

Sin embargo, la victoria de Biden y las ajustadas carreras por el Senado sugieren que el estado también se ha movido. El contrincante de la Sra. Loeffler, el reverendo Raphael Warnock, lidera por 1,8 puntos, según el promedio de la encuesta RealClearPolitics. Jon Ossoff, el documentalista que compite por el escaño del Sr. Perdue, lidera por 0,8 puntos, aunque el titular le ganó en el recuento de noviembre, 49,7% a 47,9%. El Sr. Williams atribuye el cambio a los nuevos residentes de Atlanta y sus suburbios: “Ha habido mucho crecimiento en el condado de Fulton, y ahí es donde se vieron los números de Biden. Y el condado de Gwinnett” – al noreste de Atlanta – “ha cambiado.”

Con Georgia de repente como un estado oscilante, los votantes se han vuelto propensos a dividirlo condado por condado con la facilidad de un experto en noticias por cable. “Muscogee también es históricamente demócrata”, dice el Sr. Williams. Pero ese condado, que está al lado de Colón, añadió poco al exceso de rendimiento del Sr. Biden porque “no está creciendo como algunas de las otras regiones”.

Como en el área de Atlanta, la mayor parte de los votos demócratas en Columbus son emitidos por residentes negros. “Odio decirlo”, dice el Sr. Williams, que es blanco, “pero la división se extiende a lo largo de las líneas raciales”. Sin embargo, se hace eco de la Sra. Loeffler al afirmar que Georgia sigue teniendo una mayoría conservadora. Un barrido demócrata en las elecciones mostraría que los activistas conservadores como él “no lucharon lo suficiente”.

En todo el estado, en dirección noreste, se encuentra Atenas, sede del campus principal de la Universidad de Georgia y baluarte del otro grupo demográfico que ha tendido a ser demócrata: los jóvenes blancos con educación universitaria. Peyton Oswald, camarera del bar Jinya Ramen en el centro de la ciudad, pertenece a ese grupo y rivaliza con el Sr. Williams en confianza para su propio lado. “Hay más jóvenes que se educan y se involucran”, dice. “La gente es más consciente y está luchando por la gente de color, los derechos de los homosexuales, las tierras nativas, todo eso.” La Sra. Oswald, de 22 años, tuvo una educación tradicional, pero está emocionada en vez de amedrentada por el cambio social que percibe: “Crecí en Conyers, y luego en Gainesville. Mi familia era más conservadora. Y soy una mujer bisexual no religiosa”. Vuelve al trabajo cuando entran dos clientes, pero se va con el grito de despedida: “¡Vota azul!”

La combinación de excitación juvenil y severidad progresista estaba en el aire en la manifestación “Es hora de votar” del lunes en Stonecrest, con ambos candidatos demócratas al Senado. Innumerables características del evento evocan el pensamiento “sólo en 2020”. Es un autocine, con cientos de autos estacionados en el estacionamiento de la Iglesia Bautista Misionera del Nuevo Nacimiento, una mega iglesia negra. En lugar de una invocación, el famoso pastor Jamal Harrison Bryant (compañero de clase del Sr. Warnock en el Morehouse College) sube al escenario con una chaqueta de camuflaje y le dice a la multitud que las escorrentías son una oportunidad para “hacer grande a América por primera vez”. El evento es presentado con entusiasmo por Reginae Carter, cuyo padre, el rapero Lil Wayne, acaparó los titulares en octubre cuando respaldó al Sr. Trump. Y las observaciones de los candidatos están precedidas por un concierto en tres actos en el que un DJ toca entre números un efecto sonoro de disparos seguidos de cristales rotos, con el volumen a todo volumen.

Finalmente, los candidatos se presentan y traen la severidad. El Sr. Ossoff trata de enmarcar sus campañas y las del Sr. Warnock como parte de una larga tradición de progreso del Sur. “Piensen en lo lejos que hemos llegado”, dice, “que sus abanderados son el joven judío hijo de un inmigrante y un predicador negro que sostiene el púlpito de Martin Luther King en la Iglesia Bautista Ebenezer”. Sus invocaciones del movimiento de derechos civiles no son meramente simbólicas. Citando los problemas contemporáneos de la violencia racial y la supuesta supresión de los votantes, declara que irá al Senado para aprobar “una nueva Ley de Derechos Civiles” y “una nueva Ley de Derechos de Voto que asegurará la sagrada franquicia”.

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